University of Illinois Extension

Los orígenes de la vida

La Tierra demoró mil millones de años para convertirse en un lugar favorable para albergar algún tipo de organismo. Incluso en ese entonces, la tierra no se parecía en nada a lo que es ahora. La atomósfera contenía muy poco oxígeno y los rayos dañinos del sol alcanzaban la superficie terrestre sin piedad alguna.

cyanobacteria

Algunos de los primeros tipos de organismos que se pueden encontrar en los fósiles son las cianobacterias. Estos organismos unicelulares microscópicos producían energía de la luz solar y liberaban oxígeno. Las bacterias de este tipo todavía existen en la Tierra.

Estas bacterias contribuyeron a elevar el nivel de oxígeno en la atmósfera. Sin embargo, recién 2.5 mil millones de años después hubo oxígeno suficiente en la atmósfera para favorecer la existencia de otros organismos.

Una explosión y una implosión de vida

Hace aproximadamente 565 millones de años, cuando la Tierra ya tenía más de 4 mil millones de años, ocurrió una explosión de vida. Durante esa época, la mayor parte de la tierra del planeta ocupaba la zona ubicada cerca del ecuador y el resto estaba ocupado por grandes mares poco profundos. La vida estaba presente en los mares principalmente.

trilobyte

Los trilobites, un tipo de artópodo, se encontraban en grandes cantidades en aquellos tiempos. Tenían un casacarón duro y patas articuladas. Había varias especies de estas criaturas. Se cree que la mayoría eran predadores, gusanos cazadores o carroñeros.

Los primeros peces aparecieron hace 505 millones de años aproximadamente, aunque pasaron muchos cientos de millones de años más hasta que se hiceron prolíficos.

Alrededor de 440 millones de años atrás, la Tierra atravesó una era de hielo importante a la que se le atribuye la extinción de varias especies.