University of Illinois Extension

Introducción

En el transcurso de la historia de la Tierra han existido muchos tipos de animales. Sabemos esto gracias a los fósiles que se han encontrado en distintos lugares del mundo. Los anfibios, los reptiles y los mamíferos han dominado la tierra en distintos momentos.

fossils

Los animales: presente y pasado estudia cuáles fueron los animales que estuvieron presentes en cada período de la historia. También explica cómo la teutónica de placas, el clima y otros factores afectaron a estos animales y a sus ecosistemas

Hay una sección especial que se concentra en Illinois y en los animales que se podrían haber encontrado en el estado en tres períodos de tiempo diferentes: hace 65 millones de años, hace 10,000 años y hoy.

¿Tienes noción del tiempo?

Se cree que la Tierra tiene 4.6 mil millones de años. ¡Esto es mucho, mucho tiempo! Los científicos han dividido la historia geológica y biológica de la Tierra en cuatro eras. Estas se denominan Precámbrica, Paleozoica, Mesozoica y Cenozoica. A su vez estas se dividen en períodos de tiempo más cortos en base a la evidencia de lo que sucedía entonces. Cuanto más cerca estamos del presente, más fácil les resulta a los científicos hacer estas divisiones más pequeñas porque tienen evidencias de lo que sucedía.

graph of Cezonoic Era

De casi la mitad de la historia de la Tierra no hay evidencias o, si las hay son muy pocas, de ninguna forma de vida. Las rocas más viejas tienen alrededor de 3.8 mil millones de años y los fósiles más viejos tienen 3.5 mil millones de años aproximadamente.

Hace aproximadamente 2.5 mil millones de años se cree que ocurrió una explosión de vida.

A partir de ese momento, en muchas ocasiones se extinguieron grandes cantidades de animales y otros organismos. La Tierra ha atravesado largos períodos de tiempo de cambios muy lentos, interminables, mezclados con períodos más cortos de cambios rápidos y catastróficos. Las especies que sobrevivieron y se adpataron a estos cambios rápidos se tornaron dominantes.