University of Illinois Extension

El tercer renacer

Después de la segunda extinción masiva en la Tierra, la vida resurgió lentamente. La vida en la tierra se tornó más numerosa, aunque el océano siguió siendo el lugar donde vivió la mayoría de las criaturas. Algunos animales pasaron todo o casi todo el tiempo fuera del agua.

Eoherpeton

Ilustración de Eoherpeton: E. watsoni. Crédito: Nobu Tamura

Hay evidencias de la existencia de insectos gigantes y otros animales hace 300 millones de años. ¡Había libélulas con envergaduras de alas de más de 2 pies!

Meganeura

Ilustración de Meganuera monyi Crédito: BBC

Una de las razones posibles del gran tamaño de algunas criaturas eran los niveles de oxígeno en la atmósfera. Se cree que los niveles de oxígeno en la atmósfera eran mucho más altos que los actuales. En algún momento, constituyó entre el 30 y 35 por ciento de la atmósfera, mientras que en la actualidad constituye el 21 por ciento. Los artrópodos eran más grandes debido a la mayor cantidad de oxígeno.

Sphenacodon

Ilustración de Sphenacodon Crédito: Nobu Tamura

Los primeros reptiles surgieron alrededor de 270 millones de años atrás. A medida que el clima se tornó más seco, se hicieron más numerosos. Hace aproximadamente 248 millones de años, ocurrió la extinción masiva más grande en la historia de la tierra. (Ver la sección Se va, se va, se fue.) Desapareció casi toda la vida marina.