University of Illinois Extension







Clima y Ecosistemas

Clima, es el promedio de las condiciones del ambiente durante cierto período de tiempo, y es la principal influencia ambiental en los ecosistemas.

Plantas, animales, insectos y microbios se adaptan a pequeños cambios en el clima. Sin embargo, las condiciones del clima varían enormemente sobre la tierra. Los organismos adaptados en Illinois no sobrevivirán en un clima tropical o desierto. Inclusive los cambios extremos en el clima de Illinois podrían resultar destructivos para algunos miembros del ecosistema de Illinois.

Los dos factores climáticos más importantes para los ecosistemas son: la luz solar y el agua.

La luz solar es importante para el crecimiento de las plantas y para proveer energía para calentar la atmósfera de la tierra. La intensidad de la luz controla el crecimiento de las plantas. La duración de la luz afecta el florecimiento de las plantas y los hábitos de los animales e insectos.

Todos los organismos vivos requieren de cierta cantidad de agua. Los organismos en ecosistemas secos se adaptan a las condiciones, guardando agua para usarla durante largos períodos de tiempo o siendo menos activos. En el otro extremo, algunas plantas y animales solamente sobreviven si son sumergidas en agua.

Objetivo

Los estudiantes estarán conscientes de los efectos climatológicos en los ecosistemas.

Actividades

Materiales Necesarios: Tierra para macetas, tres vasos grandes de duroport o plástico, o macetas pequeñas de arcilla, tres plantas pequeñas de tomate, luz fluorescente o luz solar, si es posible.

Usando tierra para macetas, siembre las 3 plantas de tomate en los vasos. Si usa vasos de plástico, haga pequeños agujeros en la base para permitir la salida del agua.

Numere cada planta del 1 al 3. Permita que cada planta tenga la siguiente cantidad de luz cada día:

  • Número 1- sin luz
  • Número 2- 6 horas
  • Número 3- luz todo el tiempo

Registre el crecimiento de cada planta durante diez días. Riegue cada planta con la misma cantidad de agua regularmente, manteniendo el suelo húmedo pero no saturado de agua.

Esta actividad debe mostrar diferencias en el crecimiento de plantas debido a las diferencias de luz.

Preguntas de Seguimiento

1. ¿Qué planta de tomate creció más? (La que recibió luz constante.)

2. ¿Qué planta creció menos? (La que no recibió luz.)

3. ¿Cómo afecta la luz solar el crecimiento de las plantas?

4. ¿Existen algunos lugares sobre la tierra que podrían recibir menos luz solar? (Los volcanes podrían producir partículas de polvo en la atmósfera, impidiendo que la luz solar llegue hasta el suelo; un incremento general en nubes podría también disminuir la luz solar)

5. ¿Cómo afecta la disminución de luz solar a un ecosistema? (Algunas plantas podrían crecer menos si necesitan bastante luz solar, otras podrían crecer más si toleran la sombra; el tiempo de florecimiento de las plantas podrían cambiar; los hábitos de los animales podrían cambiar. Menos luz solar podría significar temperaturas de aire más frescas, lo que produce inviernos más largos y más o menos precipitación.)

Materiales Necesarios: Tierra para maceta, dos vasos de duroport o plástico grandes, o macetas de arcilla, semilla de césped o grama Kentucky Bluegrass.

Ponga la tierra para maceta en los vasos o macetas. Si está usando vasos de plástico, haga agujeros en la base para dejar salir el agua.

Siembre la semilla Kentucky Bluegrass y deje que crezca hasta alcanzar 3 pulgadas de altura. Mientras está creciendo mantenga el suelo húmedo, pero no saturado. Después que el césped tiene 3 pulgadas de altura, pruebe el siguiente experimento con la muestra # 1, no la riegue. Con la muestra # 2, riéguela con suficiente agua para mantener el césped creciendo vigorosamente. Complete esta rutina hasta que la muestra # 1 esté completamente de color cafés. Empiece a regar la muestra # 1, a partir de ese momento hasta que nuevamente el césped esté creciendo vigorosamente.

Preguntas de Seguimiento:

1. ¿Puede el césped sobrevivir sin agua? (Sí, por cortos períodos de tiempo. El césped tiene la habilidad de entrar en latencia [dormirse] durante períodos de sequedad y empezará a crecer cuando la lluvia regresa.)

2. ¿Pueden todas las plantas hacer esto? (No, muchas plantas se mueren.)

3. ¿Cómo se adaptan otras plantas a cortos períodos de sequedad? (Algunas perderán sus hojas, otras pararán de crecer, otras harán que sus hojas se enrollen para retener y prevenir que el agua se escape).

4. ¿Cómo afectan mayores cantidades de agua a un ecosistema que ya se ha adaptado a sequías periódicas? (Algunas plantas podrían morir, ya sea debido a demasiada agua alrededor de las raíces o porque su florecimiento o crecimiento podría ser impedido. Otras plantas que gustan de más agua se desarrollarán perfectamente. Más animales o animales más grandes podrían moverse dentro de este ecosistema, debido a que hay más agua disponible. Esto podría también cambiar la existencia de los animales que ya habitan el ecosistema.)

Materiales Necesarios: Enciclopedias u otros libros que describan climas áridos o desiertos, climas de bosques tropicales y climas templados de mediana latitud, (climas similares a los de Illinois).

Divida la clase en tres grupos. Asigne un clima a cada grupo, y pida que cada grupo elabore un mosaico de plantas, animales e insectos que viven en cada clima. Cuando todos los grupos hayan terminado, pida que cada grupo describa lo que encontró en esos ecosistemas. Discuta con toda la clase cómo cada clima es diferente de los demás y si hay similitudes. Hable sobre lo que pasaría si cada ecosistema cambiara y en cada ecosistema ocurriera lo siguiente:

  • Disminución de luz solar
  • Disminución de agua
  • Incremento de agua
  • Incremento de luz solar

 

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