University of Illinois Extension







Suelo y Ecosistemas

Los suelos son una parte importante para el crecimiento de las plantas. El suelo no se aprecia porque casi cualquier planta crece en el suelo. Muchos estudiantes no reconocen la importancia de una buena calidad de suelo para determinar el crecimiento de las plantas.

Los suelos están compuestos de tres partículas -- arena, limo y arcilla. Un suelo ideal debe contener 45 por ciento de partículas minerales, 5 por ciento de material orgánico de la descomposición de material animal y vegetal, 25 por ciento de agua, y 25 por ciento de espacios de aire.

Objetivo

Los estudiantes aprenderán sobre la compactación del suelo y el efecto que tiene en la filtración de agua, crecimiento de las plantas y germinación de semillas.

Materiales

  • Dos tipos de suelo, uno que tiene mucha arena y el otro mucha arcilla
  • Dos correctores de suelo, tales como turba de musgo, vermiculita, o perlita – aproximadamente 4 tazas de cada uno
  • Vasos pequeños de papel o plástico
  • Envases grandes tales como vasos de papel grandes con agujeros en el fondo o macetas para flores también con agujeros para drenar
  • Platos para recoger el agua de las macetas
  • Agua

Actividades

  1. Divida los dos tipos de suelo y los correctores de suelo en cuatro grupos diferentes. Escriba en los envases/macetas el tipo de suelo o corrector que contienen, y rotule con letras A, B, C y D (Arena A, Arena B, etc.)
  2. Ponga dos tazas de suelo o correctores en un vaso de papel y riegue con media taza de agua cada vaso. Déjelo sin tocar por una hora o más, para que absorba tanta agua como sea posible. Si el material ha absorbido toda el agua, agregue otra media taza de agua y espere otra hora. Si queda agua después de una hora, desagüe.
  3. Llene todos los envases grandes rotulados con la letra “A” con una taza de tierra seca o corrector de suelo. Firmemente presione con una cuchara, con la mano, un palo o varilla. Por ejemplo, Arena A contendrá una taza de arena seca que ha sido compactada. Agregue en la etiqueta la palabra SECA COMPACTADA, para referencia.
  4. Llene todos los envases grandes rotulados con la letra “B” con una taza de tierra seca o corrector de suelo. NO COMPACTE O PRESIONE. Agregue en la etiqueta la palabra SECA SIN COMPACTAR.
  5. Llene todos los envases grandes rotulados con la letra “C” con una taza de tierra húmeda o corrector de suelo. Firmemente compacte el material en el envase con una cuchara, con la mano, un palo o varilla. Agregue en la etiqueta la palabra HÚMEDA COMPACTADA.
  6. Llene todos los envases grandes rotulados con la letra “D” con una taza de tierra húmeda o corrector de suelo. NO COMPACTE O PRESIONE. Agregue en la etiqueta la palabra HÚMEDA SIN COMPACTAR.
  7. Ponga cada maceta o envase sobre un plato, de manera que la maceta/envase no toque directamente el plato. Esto permite que el agua drene libremente y no sea reabsorbida por la tierra.
  8. Agregue dos tazas de agua a cada maceta/envase.
  9. Anote que tan rápido se seca cada tipo de suelo o corrector de suelo. Recoja y mida la cantidad de agua que sale de cada tipo de suelo.
  10. Mezcle varios correctores de suelo con diferentes tipos de tierra para mejorar o modificar el drenaje. Repita el experimento.

Preguntas

a. ¿Qué tipo de suelo se seca más rápidamente? ¿Qué tipo se seca más despacio?

b. ¿Qué tipo de corrector de suelo se seca más rápidamente? ¿Qué tipo se seca más despacio?

c. Para cada grupo, ¿Qué tipo de suelo o corrector de suelo se seca más rápidamente? ¿Qué tipo se seca más despacio?

d. ¿Por qué los suelos compactados se drenan más despacio que los suelos sin compactar?

e. ¿Por qué es importante para los suelos drenarse? (Las raíces necesitan aire para poder respirar. Si el agua no se seca, las raíces se mueren.)

f. ¿Por qué es importante que el suelo se seque rápidamente?

g. ¿Por qué es importante que un suelo se seque despacio?

h. Mezcle varios correctores de suelo con tipos de tierra para mejorar o modificar el drenaje. Repita el experimento.

Preguntas de Seguimiento

¿Cómo se adaptan los ecosistemas a las condiciones del suelo? (Aquellas plantas adaptadas a suelos bien drenados dominarán localidades bien drenadas – las plantas adaptadas a suelos pobremente drenados prosperarán en áreas húmedas.)

Hasta finales de los años 1800’s, la mayor parte de suelos del norte y centro de Illinois se drenaban pobremente. Los colonizadores cambiaron esto instalando tubos y zanjas de drenajes subterráneos que ayudaron a secar la mayoría del área. ¿Cómo habría cambiado esto el ecosistema natural? (Plantas que necesitaban agua no hubieran podido sobrevivir en las nuevas condiciones – esas plantas fueron destruidas por los cultivos porque los terrenos se convirtieron en terrenos cultivables.)

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