University of Illinois Extension







La Red de la Vida, Entendiendo los Ecosistemas

Un ecosistema está formado por todos los animales, plantas vivas, y los materiales no vivientes en un determinado lugar como un bosque o lago. Todos los seres vivos en un ecosistema dependen de otros seres –vivos o no vivos- para su supervivencia continua, para su suplemento de comida y otras necesidades.

En cierta manera, las acciones y reacciones que se llevan a cabo en un ecosistema son como una tela de araña –cuando un hilo o hebra se rompe, la tela de araña empieza a destruirse. Lo que afecta a un ecosistema en cierta manera, afecta a todo el ecosistema.

La idea de la red de la vida se muestra con la interdependencia dentro de un ecosistema. Para sobrevivir los animales y plantas, dependen de un sistema complejo de alimentación. Por ejemplo en un ecosistema típico de una pradera, la red podría trabajar así: el sol provee energía para el césped, los saltamontes se alimentan del césped; los pájaros y ranas se alimentan de los saltamontes; las serpientes se comen a los pájaros, sapos y ratones, los búhos y halcones se comerán los pájaros, serpientes, ranas y ratones. Cuando un animal muere, es descompuesto por gusanos, hongos y la acción de bacterias, como resultado, los nutrientes son liberados en el suelo durante el proceso de pudrición y el césped puede otra vez usar esos nutrientes. Conectando el número de plantas y animales con líneas que representan sus funciones y cadena alimenticia dentro de la red, crearía un laberinto muy enredado. Es obvio que todas las formas de vida en el ecosistema dependen de todas las cosas vivientes y no vivientes para su alimentación, nutrientes y energía.

Objetivo

  • Los estudiantes entenderán que las necesidades de un animal determinan su hábitat preferido.
  • Los estudiantes entenderán el concepto de ecosistemas e interdependencia.
  • Los estudiantes entenderán que las comunidades interrelacionadas son componentes de un ecosistema.

Actividades

Demostrar a los estudiantes el concepto de interdependencia usando una hilera de dominó con suficiente espacio entre las piezas y suficiente espacio en una sección determinada para permitir que la reacción en cadena se detenga en cierto punto, después que la primer pieza caiga. Se puede también hacer una pirámide usando bloques de juguete; una vez terminada la pirámide pida a los estudiantes remover unos cuantos bloques. Cada bloque removido causa un cambio en la estructura –algunas reacciones son más severas que otras; por ejemplo, si el bloque de base o el bloque central es removido, el sistema entero se derrumba.

Vaya afuera y marque un área grande. Un campo con vegetación diversa es el mejor lugar. Divida el área en secciones usando una cinta métrica. Pida a los estudiantes que hagan un mapa del área observando e identificando los animales (insectos, pájaros, señales) y anotando su ubicación. Compare los diferentes animales por su ubicación.

  • ¿Hay alguna diferencia?
  • ¿Cuáles son esas diferencias?
  • ¿Por qué?

Agrupe a los estudiantes en equipos. Vaya afuera e identifique áreas vegetativas bien diferentes como césped, bosques y campo abierto, una ciénaga o estanque. Asigne a cada equipo un área o ecosistema. Usando mallas, lupas, cartones de huevo, desplantadores, ollas y bolsas de plástico, colecte especimenes de plantas e insectos en cada una de las áreas. Disminuya el impacto de esta actividad, manteniendo vivos a los animales colectados y tomando solo partes de las plantas, (una hoja, un pétalo.) Anote o haga dibujos de las plantas o animales que no pueden colectarse.

Después de colectar las muestras e información, reúna a todos para comparar las áreas. ¿Existen diferencias entre ellas? ¿Existen similitudes? ¿Qué diferencias hay y por qué? Identifique sus especimenes por lo que ellos hacen en su propio ecosistema.

Cadena Alimenticia Móvil: Recorte o dibuje fotos de plantas y animales que ejemplifican o muestran una cadena alimenticia. Péguelas sobre una cartulina y arme una cadena alimenticia móvil. Si desea, incluya a seres humanos como parte de la cadena alimenticia. Por ejemplo: sol, césped, saltamontes--césped, pájaros, ranas, saltamontes, serpientes--pájaros, serpientes, ranas, ratones, etc.

Haga varios rótulos representando componentes de un ecosistema. Incluya animales, plantas, suelo, agua y sol. Algunos de los animales y plantas que son parte de una cadena alimenticia interconectada deben prepararse con anticipación. Los estudiantes deben elegir un rótulo y colocárselo en el pecho (con un hilo alrededor del cuello.) Pida a los estudiantes que se sienten de frente en un círculo. Luego, conecte todos los componentes (estudiantes) que se relacionan entre sí en orden ascendente; sostenga el hilo, uno a uno, y de esa manera va formando una red, La Red de Vida. La red puede ponerse complicada cuando se termine la actividad.

Después que todos estén “conectados” pida a uno de los elementos esenciales que suelte el hilo. Esto representa la eliminación del sistema. Cualquier otro componente relacionado debe también soltar el hilo.

¿Qué le pasa al sistema? Discuta el concepto de interrelaciones dentro de los ecosistemas. ¿Cómo ayudan las personas a mantener, o romper el balance del sistema?

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