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University of Illinois Extension
Herb Gardening

Laurel

Bay Laurel

Laurus nobilis

Perenne tierna

Descripción

El laurel es un arbusto o árbol de hoja perenne que crece en las zonas de crecimiento cálidas (8 y superiores). En las zonas más frías es muy sensible a las heladas. Es por esto que resulta mejor cultivarlo en un recipiente y trasladarlo a un lugar cerrado antes de que lleguen las heladas. Las hojas gruesas de color verde brillante. Es una planta vistosa ideal para cultivar en recipientes. El laurel da un sabor suave e inusual cuando se lo combina con otras hierbas.

Cultivo

Lo ideal es cultivar el laurel en un recipiente. Crece de semilla, pero germina lentamente. También es posible obtener brotes, pero estos no echan raíz fácilmente. Se aconseja comprar plantas establecidas en los viveros. Utilice macetas con agujeros para drenaje rellenas con tierra preparada. La mezcla debe drenarse pero deberá retener humedad para que la planta crezca bien. En exteriores, coloque la planta en un lugar soleado y riéguela cuando la tierra comience a secarse. No moje la tierra por demás para evitar que las raíces se pudran. El laurel se desarrolla en tierra más bien seca. Aplique fertilizante líquido cada dos semanas durante la estación de crecimiento. Antes de que comiencen las heladas, traslade la planta a un lugar cerrado. Colóquela en un lugar iluminado. Riegue cuando haga falta, pero no por demás. La fertilización se reduce notablemente ya que el laurel no crece mucho durante los meses de invierno. Cuando llega la primavera, las plantas pueden trasladarse nuevamente al exterior y el programa de fertilización regular puede retomarse. La poda ocasional mantiene la forma de la planta.

Cosecha

Las hojas pueden cosecharse en el transcurso de la temporada a medida que hagan falta. Las hojas más grandes y más viejas suelen tener el sabor más intenso. Las hojas deben secarse antes de guardarse en recipientes herméticos cerrados.

Uso

Se utiliza en platos a base de carnes, pescados y cerdo. También en sopas y guisos. El laurel es uno de los ingredientes del “bouquet garni”.

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