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University of Illinois Extension
Herb Gardening

Hinojo

Fennel

Foeniculum vulgare

Anual

Descripción

Hay dos tipos de hinojo. Uno que es tratado como una hierba (hinojo herbáceo – Foeniculum vulgare) y otro que es tratado como un vegetal de bulbo (hinojo Florencia o Finnocchio – Foeniculum vulgare var.dulce). El tipo herbáceo es de textura fina con follaje similar al del eneldo y alcanza entre 3 y 5 pies de altura. A fines del verano da flores amarillas agrupadas en racimos abiertos. Los tallos, las hojas y las semillas de este tipo de hinojo se cosechan y se utilizan. El hinojo Florencia es más bajo y el follaje es verde más oscuro. Se cultiva por la gran roseta de pecíolos plana y gruesa que desarrolla en la base conocida como “bulbo”. Ambas clases tienen un sabor anisado.

Cultivo

El cultivo de ambos tipos de hinojo se hace de semilla. Las dos variedades se desarrollan al sol en suelos bien preparados con materia orgánica. Esto es particularmente importante para el cultivo del hinojo Florencia ya que necesita de suelos con humedad uniforme para desarrollar el “bulbo” de mejor calidad. El hinojo herbáceo se siembra en el jardín en la primavera una vez que pasan las heladas. No se trasplanta ya que la estructura de raíces es pivotante.

El hinojo Florencia también se siembra directamente en el jardín pero lo ideal es sembrarlo desde mediados de junio hasta julio. Esto se hace para permitir que la planta se desarrolle durante los días más fríos y más cortos de fines del verano y principios del otoño. Si se siembra antes, durante los días largos y calurosos del verano, es posible que la planta florezca y disminuya la calidad del “bulbo”. Otro punto a tener en cuenta respecto al hinojo Florencia es la humedad del suelo uniforme. Si el suelo se seca, la planta se marchita y la calidad del bulbo se ve afectada. Cuando los bulbos empiezan a hincharse y alcanzan el tamaño de un huevo hay que afirmar la tierra a su alrededor. Así se producirá un bulbo más pálido y más tierno. Este es un proceso de escaldado similar al que se realiza con el puerro.

Cosecha

Las hojas de hinojo se cosechan a medida que se necesitan. Si se van a utilizar las semillas hay que dejar que la planta florezca y una vez que las flores se tornan de color marrón recién se puede cortar. Coloque la planta en una bolsa de papel y cuélguela en un lugar fresco y ventilado para que se seque. Las semillas caerán dentro de la bolsa y luego habrá que limpiarlas y almacenarlas para usarlas en otro momento. El hinojo Florencia también puede secarse al aire y almacenarse para uso futuro. El hinojo Florencia se cosecha cuando el bulbo alcanza el tamaño de una pelota de tenis. El bulbo se desentierra y luego se corta la raíz y la parte superior de la planta. Los bulbos pueden almacenarse en lugares frescos durante varias semanas.

Usos

El hinojo herbáceo se utiliza en platos a base de pescado, en sopas y guisos y las semillas se usan para condimentar salchichas. Los bulbos se usan en ensaladas crudas o cocidas al vapor.

Variedades populares

Tipos de hinojo herbáceo

  • Hinojo dulce - Variedad estándar para obtener producción de hojas frescas y secas.
  • ‘Purpureum’ - Hoja color bronce. Uso ornamental.
  • ‘Rubrum’ - Tipo de hoja color bronce oscuro a rojo. También tiene uso ornamental.

Tipos de hinojo Florencia

  • ‘Rhondo’ - Bulbos redondos uniformes, maduran rápidamente.
  • ‘Victoria’ - Tipo vigoroso con más resistencia a florecer.
  • ‘Cantino’ - Variedad que demora mucho en florecer, ideal para plantar temprano.
  • ‘Mantavo’ - Buen rinde. Variedad que demora en florecer.

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