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University of Illinois Extension
Herb Gardening

Estragón francés

tarragon

Artemisia dracunculus var. sativa

Perenne

Descripción

El estragón francés es una planta perenne abierta que alcanza entre dos y tres pies de altura. Las hojas son de color verde oscuro, angostas y levemente enruladas. La planta produce de vez en cuando flores verdosas pequeñas estériles. El sabor de las hojas es anisado.

Cultivo

El verdadero estragón francés se obtiene solamente de plantas que crecieron de estacas o por división de raíces. El estragón francés produce flores estériles, por eso no crece de semilla. Las semillas que se venden en comercios o por catálogo son de estragón ruso (Artemisia dracunculus dracunculoides). La planta de estragón ruso es más alta y más gruesa y su uso culinario es inferior porque no tiene ni el perfume ni el sabor característicos del estragón francés.

El estragón francés se desarrolla a pleno sol pero tolera la sombra parcial. Necesita suelos bien preparados con materia orgánica y con buen drenaje. El estragón no tolera el suelo mal drenado especialmente durante el invierno porque esto dificulta la dormancia. Para que las plantas se mantengan vigorosas resulta útil ralearlas cada 3 a 4 años. Pode las plantas en la primavera justo cuando retomen el crecimiento. Para facilitar la dormancia se aconseja no podar las plantas durante el invierno.

Cosecha

La punta de los tallos jóvenes y las hojas se cosechan durante toda la temporada. Debido a que el sabor del estragón se pierde rápidamente cuando las hojas se secan, se sugiere utilizarlo fresco siempre que sea posible para obtener el sabor más intenso. El secado debe realizarse en un lugar fresco, oscuro y ventilado. Una vez seco el estragón debe almacenarse en recipientes sellados.

Usos

Utilícelo en vinagres, aceites, marinadas y ensaladas.

Cultivo en interiores

El estragón puede cultivarse en macetas pequeñas en lugares que reciben mucha luz. Plante los brotes en tierra especial para macetas. Mantenga la tierra un poco seca. Las plantas cultivadas en interiores no son de la misma calidad que las que se cultivan en exteriores pero producen la suficiente cantidad de hojas como para tener estragón fresco.

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