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University of Illinois Extension
Herb Gardening

Citronela

Lemon Balm

Melissa officinalis

Perenne

Descripción

La citronela es una planta herbácea perenne arbustiva erguida. Las hojas son de color verde claro, en forma de flecha, algo pilosas y de textura gruesa. La citronela alcanza una altura de entre 10 y 24 pulgadas. Las flores pueden ser blancas, amarillo pálido o rosadas.

Cultivo

La citronela puede cultivarse a pleno sol hasta sombra parcial en suelos húmedos con buen drenaje. Se propaga de semilla, por división o por esquejes. La citronela suele confundirse con la menta respecto a cómo crece y se esparce por el jardín. Mientras que la menta se esparce rápidamente por tallos subterráneos, la citronela se esparce largando muchas semillas y puede, si no se la controla, invadir todo un jardín. Para evitar que se torne invasiva, pode los tallos florales antes de que produzcan semillas. Para mantener las plantas fuertes, pódelas a mediados del verano. Lo ideal es ralear las ramas para permitir la buena circulación de aire. La citronela también puede podarse a la mitad para permitir el crecimiento nuevo, fresco y vigoroso. Después de la poda se recomienda regar bien la planta para que se recupere rápido.

Cosecha

Los tallos pueden cortarse en cualquier momento de la estación, preferentemente, antes de que la planta florezca. Mientras que la citronela fresca es superior a la seca, los tallos cortados pueden atarse en ramos y colgarse en un lugar cálido, oscuro y bien ventilado para que se sequen. Una vez que estén secos podrá deshojarlos y guardar las hojas en recipientes herméticos. También es posible congelar las hojas para utilizarlas en otro momento.

Uso

La citronela se utiliza para saborizar varios tipos de platos. Puede agregarse a las ensaladas, guisos, sopas, pescados, cerdo y comidas a base de huevo. También se utiliza para elaborar jaleas, tés y vinagres y para acompañar frutas.

Variedades populares

  • ‘Compacta’ - Variedad de citronela más compacta que además es estéril lo que significa que las flores no producen semillas viables. Esto contribuye a que la citronela no sea invasiva.
  • ‘Aurea’ - Follaje llamativo variegado en amarillo en la primavera y el otoño.

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