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University of Illinois Extension
Herb Gardening

Capuchina

Nasturtium

Tropaeolum sp.

Anual

Descripción

La capuchina es una planta anual que sirve tanto como para decorar jardines como para usos culinarios. Hay dos tipos de capuchina: el tipo rastrero (Tropaeolum majus) que puede trepar o esparcirse por el suelo y el tipo arbustivo (Tropaeolum minus) que forma matas abiertas. La capuchina da flores coloridas durante todo el verano y su follaje atractivo es similar al de los nenúfares. El sabor de la capuchina es similar al del berro. Sirve para decorar canteros o para macetas.

Cultivo

La capuchina se desarrolla a pleno sol y tolera la sombra parcial, pero la floración puede reducirse en estas circunstancias. El crecimiento ideal se produce en suelos con buen drenaje. Una vez que pasan las heladas, se sugiere sembrar la capuchina directamente en el jardín ya que trasplantarla es difícil. Mantenga la tierra húmeda. Remoje las semillas en agua durante una noche para acelerar la germinación. Riegue con frecuencia para contribuir a moderar la intensidad del sabor de las hojas y las flores. El calor y el estrés producen hojas y flores de sabor más áspero y picante de lo deseable. Si las plantas muestras signos de decaimiento o se deforman durante el verano, pódelas con moderación para que produzcan crecimientos nuevos durante el resto de la temporada.

Cosecha

Tanto las hojas como las flores pueden cosecharse y utilizarse en el transcurso de toda la estación. Las hojas jóvenes son las más tiernas y sabrosas. Las yemas florales y las vainas con semillas inmaduras también son comestibles y se asemejan a las alcaparras cuando se las prepara como pickles. Las hojas y las flores se pueden almacenar en bolsas de plástico en el refrigerador.

Uso

Se utiliza en ensaladas verdes o de papas, en platos a base de huevo y pescados y en vinagres. Las flores se utilizan como elementos decorativos culinarios. El sabor es algo picante.

Variedades populares

  • ‘Amazon Jewel’ - Tipo rastrero con flores coloridas.
  • ‘Moonlight’ - Tipo rastrera, ideal para pérgolas. Flores amarillas.
  • ‘Empress of India’ - Tipo semi-arbustivo, flores escarlata.
  • ‘Salmon Baby’ - Tipo arbustiva, flores color crema.
  • ‘Tip Top Alaska’ - Planta compacta pequeña con follaje variegado. Flores de colores mezclados.

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