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University of Illinois Extension
Herb Gardening

Orégano griego

oregano

Origanum vulgare var. hirtum

Perenne

Descripción

La diferencia entre el orégano y la mejorana es confusa. Para muchos, el orégano es más un sabor que una planta en particular. Sin embargo, si usted quiere tener orégano “verdadero” deberá plantar el orégano griego. La planta de orégano es abierta y ramificada. Alcanza entre seis pulgadas y dos pies de altura. Las hojas son de color verde grisáceo. Da flores pequeñas púrpuras o blancas. La mejorana común, comercializada como orégano silvestre, es una planta perenne robusta invasiva. La majorana es considerada inferior como hierba culinaria; se usa más como planta ornamental.

Cultivo

El orégano se reproduce por semilla o por estaca. Las plantas obtenidas de semilla no son idénticas a las plantas madre, por eso se sugiere adquirir plantas reproducidas por estacas. Las estacas se obtienen de plantas con sabor de alta calidad. Si siembra semillas, colóquelas en la parte superior del medio de cultivo y aplástelas sobre la superficie. No cubra las semillas porque necesitan luz para germinar. Mantenga la humedad. El orégano debe plantarse a pleno sol y necesita buen drenaje para crecer e invernar. El orégano verdadero es marginalmente resistente en la zona 5. Las variedades más buscadas son tratadas como perennes tiernas y deben pasar el invierno en interiores. Una vez que el suelo se congela en noviembre o diciembre es recomendable colocar una cobertura protectora de paja o de agujas de siempreverdes para que la planta sobreviva al invierno. Cuando la planta retoma el crecimiento en la primavera la cobertura se retira.

Cosecha

La cosecha puede iniciarse justo antes de que la planta florezca. Corte los extremos de los tallos. Deje entre 4 y 6 pares de hojas en la planta para que produzca brotes laterales nuevos. De esta forma la planta se hará más compacta y rellena. Si la planta florece el crecimiento se reduce o se interrumpe por completo. También las hojas pierden sabor. Cuelgue los tallos cortados en lugar fresco, seco, oscuro y bien ventilado. Una vez que las hojas se sequen pueden separarse de los tallos y guardarse en recipientes herméticos.

Usos

El orégano se utiliza en salsas, platos a base de tomate, pizza, comidas mejicanas, ensaladas y sopas.

Variedades populares

  • Orégano ‘Profussion’ ® - Muy robusto, con sabor intenso.
  • Orégano griego – Orégano verdadero, sabor excelente, robusto.

Otros tipos útiles pero menos resistentes al frío. Debe tratarse como planta perenne tierna o mantenerse en interiores durante el invierno.

  • Orégano sirio (Oregano maru) - Fuerte, sabor especiado.
  • Orégano Turkestan (Oregano tyttanthum) - Sabor fuerte, planta robusta, ideal para cultivo en interiores.
  • Orégano púrpura Hopley’s - Follaje púrpura verdoso, compacto, sabor suave.
  • Orégano mexicano (Lippia graveolens) - Buen sabor utilizado para el chili y platos mexicanos.

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