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University of Illinois Extension
Herb Gardening

Romero

rosemary

Rosemarinus officinalis

Perenne tierna

Descripción

El romero es un arbusto siempreverde perenne que crece en las zonas más cálidas (zona 8 y superiores). La planta alcanza una altura de entre 4 y 6 pies, pero algunas variedades crecen en cascada o en forma de enredadera. El follaje es verde oscuro, las hojas tienen forma de aguja como las de los abetos. La banda blanca del envés le da una coloración grisácea. En la región central de los Estados Unidos, el romero no resiste el invierno por eso lo ideal es tratarlo como perenne tierna y trasladarlo a interiores cuando baja la temperatura. Durante el verano, el romero produce flores pequeñas blancas, rosas o azules. La fragancia es intensa similar a la del pino o el alcanfor.

Cultivo

Mientras que el romero puede cultivarse de semilla, lo ideal es reproducirlo por esquejes. Los esquejes echan raíz con facilidad y se convierten en plantas rápidamente. Las semillas germinan muy despacio y las plantas resultantes demoran años en resultar útiles.

En el jardín, el romero se desarrolla a pleno sol en suelos enriquecidos con compost y buen drenaje. El follaje ideal resulta de la fertilización regular. Debido a que el romero no resiste el clima de la zona 6 o incluso más frío, se recomienda trasladarlo a interiores durante el invierno. Se recomienda plantar el romero en macetas para poder trasladarlo a interiores cuando es necesario.

El romero cultivado en el jardín no es fácil de trasplantar. Por lo tanto, para evitar la pérdida de plantas al desenterrarlas y trasladarlas a interiores, se sugiere cultivarlas en macetas y colocarlas en un deck, un patio o un porche. Las plantas pueden quedar en el jardín hasta que empiece el otoño y trasladarse a interiores antes de que comiencen las primeras heladas.

Una vez ubicadas en interiores necesitan frío, sol y humedad. En los ambientes cerrados el romero se seca rápidamente, las hojas se tornan de color marrón y se marchitan. Esto no significa que necesitan más riego; el exceso de agua resulta en la podredumbre de raíz y la muerte de la planta. Para aumentar la humedad alrededor de la planta y evitar el daño foliar, es recomendable colocar las plantas sobre platos rellenos con piedras y agua en un lugar frío. Mantenga el suelo algo seco. El romero no crece demasiado durante los días fríos y cortos del invierno. El romero sirve como planta ornamental, especialmente cultivado en macetas. El romero postrado queda vistoso en canastas colgantes o como cubierta vegetal donde resiste.

Cosecha

Las puntas y el follaje más tierno se cosechan durante la estación de crecimiento. Los tallos largos y leñosos se utilizan como pinchos. Las hojas también se secan para utilizarse en otro momento. La poda resulta en plantas más compactas. La poda también sirve para que las plantas tomen la forma de siempreverdes pequeñas.

Uso

Utilice el romero en la medida justa ya que su sabor puede resultar algo picante y resinoso. Úselo con pescados, cerdo, cordero, pollo y animales de caza.

Variedades populares

  • ‘Arp’ - Follaje gris verdoso. Una de las variedades que más tolera el frío.
  • ‘Gorizia’ - Planta alta y erguida. Hojas grandes. Flores color celeste.
  • ‘Blue Rain’ - Variedad rastrera. Flores color celeste.
  • Pine Rosemary - Variedad no apta para usos culinarios pero sí ornamentales. Fuerte aroma a pino. Hojas finas.
  • ‘Tuscan Blue’ - Forma erguida. Sabor suave.
  • ‘Huntington Carpet’ - Forma rastrera. Follaje azul oscuro.

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