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University of Illinois Extension
Herb Gardening

Geranio perfumado

Scented Geranium

Pelargonium sp.

Perenne tierna

Descripción

Existen literalmente cientos de clases de geranios perfumados. Esta amplia gama permite elegir plantas altas (de 2 ó 3 pies) o de hábito rastrero. El tamaño y la forma del follaje también varían como así también el color y la textura. El color del geranio puede ser verde en todas sus gamas hasta el azul brillante y variegado. La textura varía desde la más gruesa hasta la más suave. El geranio florece, pero las flores no son muy llamativas. Se cultiva principalmente por el follaje vistoso y perfumado. La fragancia es similar a la de la manzana, la menta, el limón, el coco o las rosas. Lo ideal es cultivar el geranio en macetas para poder trasladarlo a interiores en el invierno porque no resiste el frío.

Cultivo

El geranio perfumado se cultiva generalmente de brotes que echan raíz con facilidad. Se desarrolla a pleno sol. Se puede cultivar en canteros para luego desenterrarlo y trasladarlo a interiores durante el invierno. Pero, en general, se lo trata como planta de maceta que es más fácil de trasladar a un lugar cerrado durante el invierno. Las macetas deben llenarse con tierra especial y deben tener agujeros para drenaje amplios. Mantenga el suelo con humedad uniforme y deje que se seque entre cada riego. Aplique fertilizante líquido cada dos semanas durante la estación de crecimiento para mantener la calidad y la fuerza de la planta. La poda esporádica contribuye a que la planta crezca mejor. Antes de las heladas traslade la planta a interiores a un lugar luminoso. Riegue cuando sea necesario y reduzca la frecuencia de aplicación de fertilizantes. Si la planta es grande, pódela antes de trasladarla a interiores. De este modo la plantase hace más manejable y además hace la transición entre el exterior y el interior mejor.

Cosecha

Las hojas se cosechan a medida que se necesitan y se utilizan frescas o secas.

Uso

Las hojas se utilizan para saborizar postres, bebidas, vinagres y jaleas. Los tipos de geranios perfumados más ásperos, picantes y aromáticos se utilizan para popurrís, mezclas en sachets y perfumes.

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