University of Illinois Extension

Medición de la presión atmosférica

 Foto: FAA

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El instrumento que mide la presión del aire se denomina barómetro. Uno de los primeros barómetros data de principios del siglo XVII. El instrumento original consistía en un tubo de vidrio cerrado en el extremo superior y abierto en el extremo inferior colocado dentro de un receptáculo con mercurio. El mercurio que entra al tubo depende de la presión del aire. Si la presión es alta, entra más mercurio al tubo y sucede lo opuesto cuando la presión disminuye. (Ahora sabemos que el mercurio es una sustancia muy peligrosa. No debemos tocarla ni respirar sus vapores.) Este tipo de barómetro se conoce como barómetro de mercurio. La altura del mercurio en el tubo se podía medir en pulgadas. Ahora sabemos que la presión atmosférica promedio a nivel del mar es de 29.92 pulgadas después de haberla medido muchas veces. Utilizando el sistema métrico el resultado equivale a 76 centímetros.


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