La gratitud se puede describir tanto como la cualidad de estar agradecido como la expresión de ese agradecimiento. Si bien la gratitud es un sentimiento que a menudo se tiene de manera espontánea, también se puede practicar el ser agradecido. La práctica de ser agradecidos tiene muchos beneficios para la salud los cuales incluyen un mayor optimismo, felicidad, ser compasivos, dormir mejor y una capacidad más grande de recuperación. La práctica de la gratitud también se ha relacionado con tener menos ansiedad, depresión y soledad.

Robert Emmons, el investigador líder en gratitud, explica que la gratitud tiene dos aspectos claves. Primero, una confirmación de que hay bondad en el mundo. Segundo, es reconocer que la fuente de esta bondad proviene de otras personas o cosas fuera de nosotros mismos.

Es importante tener en cuenta que la gratitud no minimiza o niega las dificultades de la vida, como una enfermedad o una perdida. Tampoco se trata de la negación de sentimientos difíciles. Se trata de apreciar lo que también es verdadero: clima hermoso, actos casuales de bondad, una buena taza de café, etc.

La práctica de la gratitud puede ser de muchas formas. Puede comenzar con una nota en su teléfono, convertir su cuaderno favorito en un diario de gratitud, decir tres cosas favoritas al despertar o antes de irse a dormir por las que está agradecido. Las familias pueden compartir aquello por lo que están agradecidos durante las comidas.

Si se les pregunta, con demasiada frecuencia pocos dirían que escuchan la palabra “gracias”. Expresar gratitud a su conyugue/pareja, amigos, compañeros de trabajo e hijos no solo es importante, sino que también se considera que juega un papel clave en el fortalecimiento de los lazos. Esto podría tomar la forma de expresiones verbales de agradecimiento, como un correo electrónico, un mensaje de texto o incluso escribir una buena nota de agradecimiento a la antigua.

Al ser intencionado en el reconocimiento diario de aquello por lo que uno está agradecido, con mayor frecuencia se hace más fácil ver los aspectos positivos de la vida. Incluso se podrían ver los desafíos desde una perspectiva con optimismo.